• English flag

En vej tilegnet de socialt udsattes politiske stemme

Tidligere social- og finansminister og næstformand i Det Sociale Netværk Palle Simonsen har nu fået opkaldt en vej efter sig – en vej i Gentofte, der står som en flot gestus for det store arbejde, som Palle lavede for landets socialt udsatte.
28. november 2017, 14:00

Han er blevet udråbt til statsministeren, som vi aldrig fik. Han nåede i sin aktive politiske karriere både at indtage ministertaburetter som socialminister og finansminister, og han var en af de bærende kræfter, der satte sig til bords, da Poul Nyrup Rasmussen kom tilbage fra Europa-Parlamentet med en vision om at skabe en forening, der kunne hjælpe og støtte psykisk sårbare og socialt udsatte.

Derfor var der også deltagelse fra både Det Sociale Netværks protektor Poul Nyrup Rasmussen og Det Sociale Netværks formand, Benedikte Kiær, da Palle Simonsens eftermæle blev æret, og den afdøde politiker fik sin vej opkaldt efter sig i Gentofte.

Palle Simonsen blev i foråret 2014 ramt af en blodprop i hjernen, som han døde af kort tid efter. Men den store sociale kæmpe er ikke blevet glemt, og den 26. november blev han hædret og mindet for sit politiske virke og sit sociale hjerte, da borgmester i Gentofte Hans Tofte (K) indviede Palle Simonsens Vej.

”Vi er Palle evigt taknemmelige for hans vid og mod til at gå nye veje og på tværs af politiske skel altid at have øje for dem, der havde mindst og havde brug for en hjælpende hånd. Og vi er glade for alt det arbejde, som Palle lagde i etableringen af Det Sociale Netværk og headspace”, siger Trine Hammershøy, der er direktør i Det Sociale Netværk.

Fortjent at vej hedder Palle

Palle Simonsen døde i en alder af 80 år. Han blev født i Sall ved Hammel i Østjylland. Kom i Folketinget første gang i 1968 og indstillede i 1989 sin politisk karriere, hvorefter han blandt andet var direktør i Arbejdsmarkedets Tillægspension og formand for blandt andet Post Danmark og Socialforskningsinstituttet, der i 2007 skiftede navn til Det Nationale Forskningscenter for Velfærd.

Gentofte tjente til hans død som Palle Simonsens hjemby, og foruden Nye Borgerlige havde alle medlemmer i Gentoftes kommunalbestyrelse stemt for etableringen af Palle Simonsens Vej.

”Han har i hele sit livslange politiske arbejde altid haft et særdeles stærkt fokus på og udført et fortræffeligt arbejde for samfundets svageste borgere både som tidligere socialminister og finansminister og også uden for det politiske liv tillige i utallige tillidsposter inden for handicapområdet i bredeste forstand. Han fortjener at få sit navn på den nye vej i netop dette område, parallelvejen til Bank-Mikkelsens Vej, hvis navn er knyttet til den tidligere og meget kendte forsorgschef N.E. Bank-Mikkelsen, sagde Hans Toft i forbindelse med åbningen til Villabyerne.

En velholdt politiker

Palle Simonsen blev af politiske modstandere såvel som allierede og venner altid betegnet som en flittig politiker, der havde en høj moral og integritet.

Og at politikeren i dag har fået sin vej er også et tegn på, at Palle Simonsen gik sin egne veje. Han var ikke bange for at kritisere borgerlige såvel som socialdemokratisk ledede regeringer.

”Palle Simonsen er et af mine store forbilleder – stor konservativ politiker med et hjerte, der bankede for de udsatte. Da jeg blev udnævnt til socialminister, var Palle en kæmpe hjælp, ligesom han introducerede mig for Det Sociale Netværk og headspace. Jeg savner Palle, de hyggelige snakke, de gode råd og hans store engagement. Derfor er det en glæde, at der i dag er indviet en vej i Gentofte Kommune med hans navn”, sådan skrev Det Sociale Netværks formand Benedikte Kiær den 26. november, da Palle Simonsens Vej blev indviet i Gentofte.